Uno tsunami di plastica minaccia la salute umana, la biodiversità e il...

Uno tsunami di plastica minaccia la salute umana, la biodiversità e il clima

Condividi
Reading Time: 2 minutes

Trilioni di pezzi di plastica, molti dei quali dureranno per migliaia di anni, galleggiano negli oceani, potenzialmente dannosi per la salute umana, uccidendo uccelli e pesci, con anche l’aggiunta del riscaldamento globale.

Ogni materia plastica ormai trova la sua strada in fiumi, laghi e mare.

Gli scienziati stimano che più di 5 miliardi di particelle di plastica galleggiano negli oceani di tutto il mondo, cifra che si è accumulata da quando nel 1950 la produzione di massa globale di materie plastiche è iniziata.

Uno dei potenziali impatti è sullo scambio di anidride carbonica sulla superficie del mare.

Finora sappiamo che l’oceano sta assorbendo anidride carbonica, ma cosa accade se l’afflusso su larga scala di nuovi micro-materiali rende più critico in questo scambio, modificando la capacità dell’oceano di agire come un dissipatore di anidride carbonica?

Sono stati avviati, anche con l’aiuto finanziario dell’UE, progetti di ricerca che stanno esaminando l’impatto di migliaia di miliardi di piccoli pezzi di plastica che galleggiano sui primi pochi millimetri del mare.

I ricercatori stanno esaminando le interazioni tra microplastiche, batteri e alghe, e in che modo i microbi colonizzano la plastica nello strato microsuperficiale. È una questione vitale salvaguardare questo strato che funge da interfaccia tra l’acqua e l’atmosfera.

Uno dei maggiori problemi con questi piccoli pezzi di plastica è che possono essere ingeriti dagli organismi marini e lavorare lentamente, con danno lungo la catena alimentare, per finire causando problemi di salute per gli esseri umani.

Possono essere trasportati attraverso il corpo di un animale, come una cozza, un’ostrica, o un essere umano,’ ha detto il dottor Heather Leslie, VU University Amsterdam.

Quando i pezzi di plastica sono più piccoli di circa 0,1 micrometri di dimensione, sono conosciuti come nanoplastics e possono essere abbastanza piccoli per entrare nel flusso sanguigno e anche attraversare la barriera emato-encefalica. Questi possono causare problemi diversi mentre si muovono attraverso il corpo, come infiammazione, o anche tumori, quando il sistema immunitario va in tilt.

Normalmente una cellula del sistema immunitario può attaccare una particella estranea, ad esempio un batterio, e rimuoverlo. Ma la plastica è così persistente che è in grado di resistere ad un attacco dai nostri enzimi

ha affermato il dottor Leslie, coordinatore del progetto CleanSea finanziato dall’UE per studiare micro e nanoplastics in ambiente marino e adottare misure per affrontare questo problema.

Il dr Leslie ritiene che gli sforzi, come quelli in Gran Bretagna e nei Paesi Bassi per vietare microsfere in esfolianti per il viso, scrub da bagno e gel doccia, può avere un benefico impatto. Ma è necessario molto di più.

Le politiche contro l’obsolescenza programmata, il monouso, o per incoraggiare gli appalti pubblici verdi potrebbero avere un impatto maggiore, e si sottolinea la necessità di massimizzare la prevenzione, piuttosto che concentrarsi su ripulire l’inquinamento.

Nel sistema in cui viviamo è molto difficile per i consumatori di non creare emissioni microplastiche’ ha ribadito il dottor Leslie. “Anche le suole sintetiche delle scarpe contribuiscono al problema. E’ qualcosa che deve essere affrontato in fase di progettazione”.